Il campo elettrico è la regione dello spazio in cui agiscono le forze elettriche su altre cariche elettriche eventualmente presenti. Una carica elettrica, o una distribuzione di cariche elettriche, genera attorno a sé un campo elettrico, nel senso che modifica le proprietà dello spazio circostante in modo che una qualunque altra carica posta nelle vicinanze viene sollecitata da una forza di natura elettrica.

campo elettrico elementare

Un campo elettrico può essere rappresentato graficamente attraverso le linee di forza: ciascuna di esse corrisponde, in ogni punto, alla traiettoria che verrebbe percorsa da una carica elettrica posta in quel punto. Le linee di forza sono orientate: il loro verso va dalla carica positiva (o dai corpi positivi) alla carica negativa (o ai corpi negativi).

L’unità di misura del campo elettrico è il Volt/m (volt su metro).